L’ABC des digestivi

Rehaussez vos repas avec notre guide des meilleures liqueurs italiennes, incluant l’Amaro, la Grappa, le Limoncello et la Sambuca.

Contrairement à l’aperitivo, qui a pour but « d’ouvrir le palais », les digestivi sont des liqueurs servies après le repas pour aider la digestion. Ancrés dans la tradition italienne, les digestivi sont normalement pris secs et offerts dans un ensemble de variations.


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1. Amaro

Le terme amari (amaro lorsqu’au singulier) désigne une catégorie de liqueurs amères faites à base de plantes. Presque toutes les régions de l’Italie possèdent son propre amaro, et les amateurs disent que chaque version offre des saveurs distinctes propres aux ingrédients de la flore locale : racines, écorces, épices, herbes, pelures de fruits et plantes. L’amaro est normalement servi à température pièce (ou avec glace), mais peut aussi être utilisé dans les cocktails. Sa saveur aigre-douce et soyeuse est délicieuse et enivrante, et fait de lui une liqueur de choix.

2. Amaretto

À ne pas confondre avec amaro, l’amaretto est une liqueur sucrée consommée de plusieurs manières, soit seule, en ingrédient dans une recette ou mélangée avec d’autres breuvages comme le café par exemple. On dit que son existence remonte au début du 16e siècle, à Saronno, en Italie, où il aurait été offert par un aubergiste à une artiste dont il était amoureux. La recette a ensuite été transmise de génération en génération. La conservation rigoureuse des traditions et des techniques de production est ce qui fait un amaretto italien véritablement authentique et savoureux. Les meilleures versions distillent leurs propres huiles essentielles d’abricots qui donnent à cette liqueur son goût unique.

3. Grappa

Cette liqueur cristalline est traditionnellement faite à partir de vinacce, le marc de raisin résultant de la fabrication du vin. Son histoire remonte au Moyen âge, alors qu’elle était consommée par la classe ouvrière. C’est une liqueur qui a du mordant, faisant d’elle un remède idéal contre le rhume. Aujourd’hui, la grappa est savourée partout dans le monde. Elle est généralement consommée seule, comme digestif ou mélangée au café.

4. Limoncello

De couleur jaune vif, le vrai limoncello est une liqueur légère infusée des pelures d’une des meilleures variétés de citron d’Italie. Quoique grandement apprécié partout en Italie (et en Amérique du Nord), dans les régions du sud, un repas ne peut être considéré complet sans Limoncello. L’histoire la plus relatée concernant l’apparition de cette liqueur remonte au début 1900, alors que le neveu d’une certaine Maria Antonia Farace, avait ouvert un bar où il avait créé une liqueur spéciale se servant des citrons du jardin. Pour la meilleure expérience de dégustation, le limoncello devrait toujours être servi froid.

5. Nocino

Originalement produit en Emilia Romagna, le nocino est une liqueur forte, aromatique et de couleur foncée faite à partir de noix vertes entières de la région. Auparavant utilisé à des fins médicales, le nocino est aujourd’hui dégusté pour sa douce saveur de noix. Traditionnellement, les noix étaient cueillies la veille de La Festa di San Giovanni (le jour de célébration de Saint-Jean-Baptiste) et étaient infusées dans l’alcool et les épices pour une période de 40 à 60 jours. À cause de la proximité de l’évènement avec le solstice d’été, la consommation du nocino est associée à plusieurs anciens rituels. Bien qu’il soit traditionnellement consommé seul, les barmans d’aujourd’hui y ont découvert une nouvelle qualité lorsqu’il est ajouté à certains cocktails classiques comme le Manhattan.

6. Sambuca

Cette liqueur authentiquement italienne au goût d’anis est le digestif par excellence à cause de ses propriétés uniques capables d’aider à digérer n’importe quoi! La version la plus populaire en Italie est la Sambuca cristalline « blanche ». Elle est traditionnellement servie avec trois grains de café qui représentent la santé, la prospérité et le bonheur. Il est aussi possible de l’enflammer pour quelques secondes afin de faire ressortir la saveur des grains.

Alla salute!

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